Chassiers – Village de Caractère

A 3 kilomètres de Largentière et à 11 kilomètres d’Aubenas, au cœur du Parc Naturel Régional des Monts d’Ardèche, Chassiers est un petit village médiéval au patrimoine architectural très riche. En dehors de ses belles maisons médiévales datant du XVI° et XVII°, Chassiers a la particularité de compter deux châteaux et deux églises. La présence de mines argentifères explique en partie le grand nombre de forteresses postées en amont de Largentière.

Histoire de Chassiers :

Situé au sud du Vivarais Cévenol, le village de Chassiers domine une zone basse où confluent trois rivières : la Lignez, la Lende et le Roubreau. Les dénivelés sont si abrupts, de 195 à 608 mètres, que la commune est classée en zone de montagne.
L’origine du village demeure inconnue. D’après la tradition locale, les cavités creusées dans les rochers de grès, à l’est du village, sont probablement des fouloirs rupestres destinés à écraser, le raison, à l’époque féodale.
On raconte aussi que le village serait né autour d’un monastère, au VIème siècle. Mais, son origine est peut-être simplement liée à un accroissement démographique antérieur au XIIème siècle.
Seule certitude, Chassiers existe dans la seconde moitié du XIIème siècle, comme en témoignent la chapelle romane et les vestiges de la tour à bossages. A cette époque, le village faisait déjà partie du système défensif des mines d’argent que se disputaient les évêques de Viviers et les Comtes de Toulouse.

Au coeur de la Grande Histoire
Son histoire se confond pour de nombreux siècles avec celle de ses deux co-seigneurs : les Chalendar de la Motte et les de la Vernade. Pendant les guerres de religion, Chassiers reste dans le camp catholique. Louis de la Vernade crée, en 1584, la Confrérie des Pénitents Bleus.
Débutée vers 1720, l’expansion démographique atteint son maximum vers 1860, avec 1500 habitants. A cette époque, l’économie locale repose sur une polyculture dans laquelle l’élevage du ver à soir, le châtaignier et la vigne jouent un rôle prépondérant.

 

« Le village »- 07110 Chassiers


Assez vite, la concurrence des soieries lointaines conjuguée avec la maladie du ver à soir, puis le phylloxera, et enfin l’exode rural, entraînera une baisse démographique, accentuée à partir de 1914, par la saignée de la Première Guerre Mondiale.
En un siècle, entre 1860 et 1960, la population de la commune passe de 1500 à 600 habitants.

Renaissance de Chassiers …
La croissance démographique a repris à partir des années 60 avec la réouverture des mines de Largentière (relancées pour le plomb et le zinc, plus que pour l’argent) et la modernisation de l’Oeuvre de Béthanie qui accueille les enfants handicapés.

Tout en intégrant des populations nouvelles, Chassiers a su maintenir son caractère rural, dans le respect du patrimoine historique et naturel. L’agriculture est encore présente, de même que de petits commerces, de nombreux artisans et de multiples activités associatives et manifestations culturelles.

Profitant de l’arrivée des nouvelles technologies et de la modernisation des réseaux, retraités et jeunes ménages continuent régulièrement de venir s’installer à Chassiers, à la recherche d’une meilleure qualité de vie

Noter et donner votre avis

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Chassiers 07110 Auvergne-Rhône-Alpes FR
Voir l’itinéraire