Alba la Romaine – Village de Caractère

Le Village d’Alba la Romaine fait partie des 20 villages de caractère de l’Ardèche. Il s’est vu attribuer ce label pour l’intérêt que représente le site du château – en tant que point d’appel visuel, mis en valeur par le relief -, le hameau de la Roche avec ses ruelles et placettes, bâti en pierres volcaniques, et le potentiel de sentiers pédestres dont un à travers le vignoble.

Alba-la-Romaine s’étend au pied de son imposant château féodal, au milieu de la plaine viticole, au sud du massif du Coiron.

Histoire :

Ce village, aujourd’hui « de caractère », fut du Ier siècle avant J-C au IVe siècle après J-C, le chef-lieu de la cité des Helviens : Alba helvorum, l’un des trois principaux pôles gallo-romains en Rhône-Alpes. Des fouilles archéologiques ont permis de retrouver les traces de l’importante cité et les vestiges d’un théâtre romain, d’un centre monumental et d’un sanctuaire, en libre accès toute l’année aux visiteurs.

A l’intérieur des fortifications du village actuel (XIIIe s.), un labyrinthe d’étroites ruelles pavées et voûtées dévoile le charme d’une architecture bicolore, tel un damier de pierres de basalte noir et calcaire blanc. La plupart des maisons ont été construites aux XVIe et XVIIe siècles, même si certaines sont plus anciennes encore. Inscriptions, linteaux de porte décorés ou reliefs bibliques murmurent chacun leur histoire au promeneur attentif.

 

« Théâtre antique » – 07400 Alba la Romaine

 

Au fil du parcours, grâce à une signalétique précise, le visiteur reconnaîtra d’autres témoins du riche passé historique d’Alba : l’église et la chapelle Saint-André, la tour de l’Horloge,… Du bord de l’Escoutay, il verra se dresser le dyke volcanique sur lequel fut érigé le premier donjon du château fort au XIe siècle.

L’état actuel de la forteresse nous ramène au XVIIe siècle, sous le règne de la famille Beaume de Suze. Aujourd’hui propriété privée, le château d’Alba est ouvert au public de Pâques à la Toussaint.

 

« Le village » – 07400 Alba la Romaine

 

Depuis 1947, à l’appel en faveur du village d’André Lhote, Alba-la-Romaine est aussi devenu un lieu de passage pour de nombreux artistes français et étrangers. Le château et la chapelle de La Roche se prêtent idéalement à diverses expositions et manifestations culturelles.

Dans la poursuite de cette balade médiévale, le hameau de La Roche se situe au sud-est et en contrebas du village, groupé autour d’un impressionnant neck basaltique ; le roc Saint-Jean, autrefois fortifié (donjon du XIIe siècle).

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Alba-la-Romaine 07400 Auvergne-Rhône-Alpes FR
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